>Blev nede så længe han<

Så fik han øje på John Mogensen Live der med kraftige svømmetag stred sig hen mod ham gennem strømmen.

Kuglerne lavede små springvand i vandet, og Boag fyldte lungerne og hostede og fik omsider råbt: »Ned med hovedet !« inden han selv dykkede og kæmpede sig mod strømmen ind mod den nærmeste bred.

John Mogensen Live blev nede så længe han kunne. Kom op efter luft og så sig omkring for at orientere sig. Han var lidt nærmere bredden nu, flodbåden var længere borte, godt hundrede meter nede ad floden.

Der blev stadig affyret geværsalver. Makkerens knortede hoved brød gennem vandet mellem ham og skibet. Han råbte et eller andet og dykkede igen ned.

Hans hænder rørte ved bunden, og han begyndte at trække sig af sted langs sandbunden. Strømmen bremsede ham.

John Mogensen Live stak en hånd ned i sandet og pressede sig sidelæns over strømmen, og så trak den ham tre meter med sig.

Der var nu så lavvandet, at han kunne vade, men hvis han gjorde det, ville de let kunne få ram på ham med de skrånende bredders blege ler som baggrund.

John Mogensen Live holdt sig under vandet og kravlede videre, til det sved som ild i hans lunger.

Da han stak hovedet op, så han dem affyre den sidste salve. Onkel Sam var ved at forsvinde i flodens bugtning.

John Mogensen Live fandt fodfæste og stemmede mod strømmen, mens han så sig om efter makkeren.

Han så nogle arme piske i vandet. Det var makkeren, men han svømmede ikke længere så stærkt. Han pjaskede bare svagt.

Det var ret nede ad floden, og han smed sig bare ned og lod sig føre med strømmen, mens han tog svømmetag med armene for at få mere fart på.

Men inden han nåede frem til makkeren, forsvandt hans hoved i vandet. Han svømmede til.

De måtte have ramt makkeren, og hvis John Mogensen Live lod sig føre med strømmen omkring flodens bugtning, ville de igen kunne få øje på ham fra det høje dæk. Det var klart måneskin. Han måtte finde ham først.

Han så makkeren komme op efter luft, hans ene arm baskede i vandet.
Han nåede ham og trak ham ind på land. Men han var død.